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12.03.2017
Confirmado: podemos cultivar papas en Marte

El Centro Internacional de la Papa con sede en Lima, Perú, ha llevado a cabo una serie de experimentos para descubrir si las papas podrían crecer bajo las condiciones atmosféricas de Marte, tal y como se demostraba en la película ‘Misión Rescate’. El último experimento, en el que se plantó una patata que simulaba la misma temperatura, misma presión del aire, oxígeno y dióxido de carbono que existe actualmente en Marte, comenzó el 14 de febrero de 2016. El CubeSat, el contenedor hermético en el que realizó el experimento, ha dado resultados realmente positivos, pues las cámaras instaladas dentro del recipiente muestran el crecimiento de las raíces de las nuevas papas.

El proyecto 'Papas en Marte' fue concebido por el International Potato Center (IPC) para comprender de qué forma los tubérculos podrían crecer en ambiente marciano y también ver cómo sobreviven en condiciones extremas similares en otras partes de nuestro mundo que ya sufren el cambio climático.

"Si los cultivos pueden tolerar las condiciones extremas que les estamos exponiendo en nuestro CubeSat, tienen una buena oportunidad de crecer en Marte. Haremos varias rondas de experimentos para descubrir qué variedades de pata se cultivan mejor y cuáles son las condiciones mínimas que una papa necesita para sobrevivir", afirmó Julio Valdivia-Silva, que también pertenece al proyecto.

Cómo funciona CubeSat

El CubeSat alberga un contenedor con ambiente sellado herméticamente, que proporciona agua rica en nutrientes, controla la temperatura para las condiciones de día y de noche de Marte e imita los niveles de presión de aire, oxígeno y dióxido de carbono marciano. Los sensores monitorean constantemente estas condiciones y las cámaras de transmisión en directo registran cada movimiento en el suelo experimental.

Desde el experimento inicial, los científicos del IPC concluyeron que las futuras misiones a Marte que deseen cultivar papas tendrán que preparar el suelo con una estructura suelta y nutrientes, para permitir que los tubérculos obtengan suficiente aire y agua para que proliferen adecuadamente.

Independientemente de sus implicaciones para las misiones de Marte, los experimentos ya han proporcionado buenas noticias sobre el potencial del tubérculo para ayudar a la gente a las personas a sobrevivir en entornos extremos en la Tierra.

Fuente: Muy Interesante

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